秋田県湯沢市小野字小野

震災前取材

 

小野小町は平安時代の歌人の1人で、六歌仙、三十六歌仙の1人に数えられている。また容姿端麗で、日本の美人の代表的な存在である。

花の色は うつりにけりな いたづらに わが身世にふる ながめせしまに

小野小町伝説は、全国いたるところにあり、特に地名が「小野」の地に多く残る。この湯沢市小野の地は、小町の生誕、及び終焉の地とされ、周辺には多くの小野小町の伝承や伝説の地が密集している。

向野寺は古くは岩屋堂のある別当山の麓にあり小野寺と呼ばれ、小野小町の父の小野良実が創建し、小町の菩提寺でもある。

深草少将が不幸にも亡くなると、小町は少将を二ツ森に手厚く葬り、小野寺に供養の地蔵菩薩を安置し、少将の植えた九十九本の芍薬に九十九首の歌を捧げた。

その後、小町は世をはかなみ、世を避けて表に出ることもなく、いつ頃からか、小野寺の奥の岩屋堂で、自像を彫りながら暮らすようになり、92歳で亡くなった。

小町は小野寺に葬られ、小町自像も小野寺に納められた。その後小野寺は向野寺と名を変え、現在地に移った。向野寺には、今も小町自像が伝えられている。

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